Revolución Honda S2000: transformando los deportivos

Heredero de la saga de roadsters ligeros -iniciada por el S500, el S600 y el S800-, el legendario S2000 deportivo de Honda siempre fue pura emoción. Robó corazones desde antes incluso de existir, cuando Honda presentó el primer concept en el Salón del Motor de Tokio de 1995, bajo el nombre de Sports Study Model. Las expresiones de admiración no eran para menos: el sorprendente modelo había sido diseñado nada más y nada menos que en colaboración con Pininfarina, la aclamada firma de diseño italiana. El objetivo era tener el modelo de producción a tiempo para conmemorar con su lanzamiento el 50 aniversario de la fundación de la marca. Y así fue. Menos de cuatro años más tarde nacía el hoy famoso deportivo, del cual se llegaron a vender más de 110.000 unidades.

 

El corazón de cualquier deportivo es el chasis, y el S2000 no fue ninguna excepción. El emblemático descapotable llevó a producción el reconocido ‘X-bone frame’, que superaba en ligereza y también en resistencia a cualquier roadster o deportivo de la época. El motor estaba situado detrás del eje delantero, de manera que contribuía así a alcanzar una distribución de peso ideal a lo largo del vehículo.

 

Equipado con suspensión de doble muelle y con la potencia dirigida a las ruedas traseras, el Honda S2000 se convirtió rápidamente en el favorito de los conductores más puristas en todo el mundo, pero aún había más razones que marcaban distancia entre el S2000 y el resto de deportivos del momento. Por ejemplo, los deportivos de entonces contaban con motores de seis cilindros, pero los ingenieros de Honda prefirieron dotar al S2000 de un compacto motor de cuatro cilindros que permitía mayor agilidad.

 

Los primeros modelos S2000, con una línea roja de más de 9.000 rpm, eran máquinas asombrosas. Con un motor VTEC cuatro cilindros de 2 litros, los biplaza de Honda eran capaces de acelerar de 0 a 100 km/h en solo 6,4 segundos, y sonaban como si estuvieran luchando por el podio en el circuito de Mónaco. En otras palabras, ningún otro motor conseguía más potencia por litro que el S2000.

 

El Honda S2000 contaba con un par de botones que lo hacían icónico. El Honda S2000 de 1999 fue unos de los primeros coches modernos en arrancar simplemente presionando un botón. En este caso, por supuesto, el botón era rojo Honda, con letras impresas que en las que se leía “engine start”.

 

Otro botón memorable era el que activaba el mecanismo para abrir y cerrar el techo eléctrico del biplaza. El sistema era brillantemente simple: el conductor sólo tenía que soltar un par de pestillos, apretar un botón y… ¡voila! El techo del coche bajaba o subía en seis segundos, el mismo tiempo que cuesta, por ejemplo, abrir el estuche de las gafas de sol y ponérselas.

 

Como ya su nombre indicaba, los años 2000 fueron los del S2000. El modelo recibió incontables premios y reconocimientos hasta el fin de su producción en 2009. Entre muchos otros, el biplaza de Honda estuvo en la “Lista de los Diez Mejores Automóviles”‘ de la revista Car and Driver en 2000, 2001, 2002 y 2004, y fue número 1 en el informe del programa de la BBC Top Gear en 2004, 2005, y 2006.

Marc arrasa de nuevo en el MotoGP de Catalunya

Otra carrera taquicárdica y nuevo solo de Marc Márquez en el Gran Premio de Catalunya. El equipo Repsol Honda se va del Circuit de Montmeló con 37 puntos de ventaja sobre Dovizioso y 39 sobre Alex Rins. Este es el cuarto triunfo de la temporada para Marc tras Termas de Río Hondo, Jerez y Le Mans.

 

La espectacular carrera de MotoGP de este fin de semana ha estado condicionada por una caída provocada por Jorge Lorenzo. Tras hacer una de sus mejores salidas en un Gran Premio y escalar de décima a cuarta posición en sólo dos vueltas, el mallorquín fue el protagonista de una caída múltiple . El incidente se llevó por delante a tres de los principales protagonistas del fin de semana y sirvió, indirectamente, la victoria en bandeja de plata a su compañero de equipo.

 

Al llegar la curva 10, Marc adelantó a Andrea Dovizioso y se puso al frente de la carrera, justo a tiempo de salvarse del caos. Por detrás, Lorenzo se pasó con la frenada al adelantar a Viñales, la dirección de su Honda se le cerró y se llevó por delante a Maverick Viñales (Yamaha), Andrea Dovizioso (Ducati) y Valentino Rossi (Yamaha), que corrían cerca de él. Cuatro caídas en una, y el pentacampeón de Cervera escapándose por delante.

 

Tras este vibrante fin de semana, Repsol Honda se queda 15 puntos por delante de Ducati en el Campeonato de Fabricantes. Próxima cita, el 30 de junio en el circuito de Assen, Holanda.

La filosofía que convirtió a Honda en un líder en innovación

La filosofía de Honda está llena de inquietud, así como de personalidad innovadora y disruptiva. El fundador de Honda, Soichiro Honda, entregó su vida a una infinita capacidad de innovación, una inagotable adaptabilidad al cambio, una toma inteligente de riesgos y un incesante impulso competitivo que actualmente, permiten a la firma ser una de las empresas más reconocidas a nivel global.

 

Prueba-error constante

Soichiro Honda, convencido autodidacta, creyó en la filosofía de probar, probar y probar, aprendiendo de los fallos para no repetirlos más. La tenacidad, la disciplina y la persistencia fueron sus señas de identidad y en el mundo de los negocios siempre estuvo abierto a nuevas experiencias que le permitieran evolucionar a nivel personal y empresarial. La inquietud por hacer cosas nuevas le persiguió hasta el final de sus días, hecho que le impulsó, por ejemplo, a aprender a pilotar helicópteros a sus 60 años.

 

Confianza indestructible

Nunca importó si las condiciones eran muy adversas o si el mercado incluso no existía. Soichiro Honda siempre fue hacia adelante con sus proyectos e ideas. Solo así se puede entender que una compañía que hace siete décadas acopló un motor auxiliar a una bicicleta sea actualmente una empresa líder en movilidad y la primera compañía del sector de la automoción en desarrollar íntegramente un avión privado a reacción (HondaJet) y el robot humanoide más avanzado del mundo (ASIMO).

 

No existen problemas, sólo retos

 Soichiro Honda no percibía muros infranqueables, veía la manera de salir victorioso con “algo más difícil todavía”. Solo de esta forma se entiende el optimismo con el que se enfrentó a retos empresariales gigantescos. Poco a poco, fue saltando todas las trabas que le salieron al paso para crear uno de los grandes imperios del motor actuales.

Optimismo, innovación, confianza, pensar en grande y ganas constantes de aprender; la formula heredada de  Honda para alcanzar el éxito.

Honda desarrolla un nuevo sistema de carga eléctrica bidireccional

Los autos eléctricos requieren una red de puntos de recarga donde fluya la electricidad permanentemente y de forma estable, pero a la vez, los vehículos mismos, cuando no están siendo utilizados, podrían facilitar el almacenamiento de energía y devolverla a la red en función de la demanda, una tecnología conocida como «Vehicle-to-Grid» (del vehículo a la red, o V2G).

 

Esta es la idea detrás del nuevo sistema de carga bidireccional de energía que Honda está desarrollando, y que acaba de instalar en su centro de I+D en Offenbach, Alemania, para ponerlo a prueba.

Esta tecnología, ayuda a equilibrar la demanda y a almacenar la energía de una forma más eficiente en sus instalaciones, genera energía renovable y es un banco de pruebas para los equipos de gestión doméstica de la energía, como el Honda Power Manager Concept que la marca presentó recientemente.

 

Administrar la energía del hogar 

 

El Honda Power Manager Concept es un sistema energético para uso doméstico basado en la transferencia bidireccional de energía. Así, un hogar podra obtener energía de la red eléctrica o generarla mediante paneles fotovoltaicos para cargar los vehículos eléctricos de la familia. Mientras el vehículo eléctrico está conectado, es posible volver a transferir a la red la energía almacenada en la batería, para estabilizar la red en tiempos de escasez o excedente de suministro.

 

Un futuro sostenible

El desarrollo de esta tecnología forma parte de un proyecto más amplio de Honda llamado Smart Company, que tiene como objetivo impulsar la investigación en el campo de la movilidad del futuro enfocada hacia una sociedad sostenible.

 

La inversión en tecnología de transferencia bidireccional de energía representa además una importante mejora para la estación de carga pública para vehículos eléctricos de Honda presentada también recientemente, que puede suministrar hasta 150 kW de energía y cargar cuatro vehículos a la vez con distintos tipos de conectores. Desde su instalación en junio del año pasado, la estación de carga de vehículos eléctricos ha suministrado energía a través de 447 sesiones de carga, correspondiente a un ahorro de 3,87 toneladas de CO2.

HANA, de Honda, ya es capaz de detectar las emociones del conductor

 

Honda lleva muchas décadas dedicando importantes esfuerzos a la innovación tecnológica y el desarrollo de sistemas ajenos a la industria de la automoción, una inversión por la que se ganó un lugar en el ranking “Top 20 R&D Spenders”. Honda se prepara así para la llamada 4ª Revolución Industrial, en la que usará inteligencia artificial y «big data» no solo para crear robots como el conocido ASIMO, si no también para diseñar automóviles más seguros y más personalizados.

 

El mejor ejemplo de los avances de Honda en este campo es HANA (Honda Automated Network Assistant), el asistente personal de la marca equipado con inteligencia artificial. HANA, presentado el año pasado junto al nuevo NeuV (New Electric Urban Vehicle) en el Consumer Electronics Show, ya es capaz de leer las emociones del conductor y ajustar la música, la temperatura y otros factores que afectan a su estado anímico y su atención a la carretera.

 

Al igual que en otros sistemas de inteligencia artificial, la emociones pueden monitorizarse a través de sensores diseñados para detectar cambios en la respiración o en el latido del corazón, que son indicadores del estado de ánimo del conductor. También se usan cámaras de reconocimiento facial, que pueden «ver» si al conductor se le están cerrando los ojos, si bosteza o sonríe. Por ejemplo, Affectiva, el prototipo de inteligencia artificial desarrollado por el MIT Media Lab, ha acumulado un repositorio de datos de hasta 7 millones de rostros analizados en 87 países diferentes.

 

Los datos recogidos por este tipo de dispositivos de «inteligencia emocional» se podrían combinar con los recogidos por otros sistemas de asistencia a la conducción, como el de control de permanencia en el carril. Además, compartir esta información con otros vehículos contribuiría a mantener la seguridad en las vías de circulación y evitar accidentes. Según expertos del sector, más de un 90% de los accidentes de tráfico son causados por errores humanos, a menudo relacionados con el estado de ánimo de la persona que está al volante.

 

En los últimos años han aparecido sistemas de asistencia a la conducción basados en sensores capaces de comunicar a los conductores el estado del tráfico o el riesgo de accidentes en tiempo real. El coche inteligente sabe mucho sobre cómo monitorizar el parque de autos que circula por una vía, pero todavía sabe poco sobre sus ocupantes humanos; pero ya hay avances.

Honda Super Tuner Legends Series se une a Hot Wheels Legends Tour

Honda llevará la emoción de los vehículos tuning al segundo Tour anual de Leyendas de Hot Wheels, una búsqueda nacional (Estados Unidos) de un automóvil personalizado de tamaño natural digno de ser inmortalizado como un automóvil de juguete Hot Wheels.

 

Las tres paradas del Honda Super Tuner Legends Series se llevarán a cabo en estacionamientos de las tiendas Walmart en Estados Unidos como parte del Tour Hot Wheels Legends. Esto les dará a los asistentes la oportunidad de aprender sobre la historia de Honda con Hot Wheels, mostrar algunos de los vehículos de tuner Honda más interesantes de cada región y ver el Civic Type R exclusivo de Honda que se presentó en la exhibición SEMA 2018 de Honda.

 

El Honda Super Tuner Legends Series agregará un componente de tuning al Tour Hot Wheels Legends 2019, con un panel de jueces expertos que seleccionarán un vehículo Honda de cada parada como Finalista del Súper Tuning Honda. Los finalistas competirán por el título “Súper Tuner Honda”, que incluye la oportunidad de exhibir su vehículo en el SEMA Show, el principal evento comercial de productos especializados de la industria automotriz, en Las Vegas, del 5 al 8 de noviembre de 2019.

 

El primer Hot Wheels Legends Tour se llevó a cabo en 2018 para conmemorar el 50 aniversario de los autos de juguete y atrajo a más de 3,600 autos y 65,000 fanáticos. Los aficionados de Hot Wheels de todo Estados Unidos ingresaron a sus autos personalizados de tamaño natural con la esperanza de ser el vehículo ganador elegido para convertirse en un auto de juguete Hot Wheels.

 

Los vehículos Honda son los favoritos de los entusiastas de los automóviles y del tuning. La compañía ha celebrado esta relación en SEMA y en otras exposiciones y mítines, en honor a quienes hacen de los vehículos Honda una expresión de su personalidad única. Este compromiso incluye la creación de Accesorios Originales Honda que ofrecen a los propietarios de vehículos la capacidad de personalizar sus construcciones, al tiempo que mejoran la apariencia, el rendimiento y la funcionalidad.

 

Durante casi dos décadas, Honda y Hot Wheels se han asociado para diseñar docenas de juguetes de Honda Hot Wheels, incluyendo 20 actualmente en producción. En 2018, Hot Wheels lanzó una serie de ocho emblemáticos juguetes Honda Hot Wheels fundidos a troquel a escala 1:64, incluyendo el Honda CR-X, el Honda Civic EF 90, Honda Civic Coupé, el Honda Civic Si, el Honda Monkey Z50, el Honda Racer. 5, Honda S2000 y Honda Odyssey.

 

Honda desarrolla su historia en formato manga

La historia de Honda es una que merece ser contada y transmitida de generación en generación, por eso la compañía se ha hecho cargo de que el mensaje de su legado llegue a personas de todas partes del mundo, y de todas las edades, en diferentes estilos y formatos. Este es el objetivo de la serie ‘Honda Origins- The Manga’, seis episodios que entrelazan la vida del fundador Soichiro Honda y su particular filosofía de vida y negocios, con la evolución de la empresa hasta convertirse en la multinacional hoy conocida en el mundo entero.

 

¿Cuántos líderes de empresas han sido retratados en cómic, con las mandíbulas desencajadas y lágrimas de rabia deslizándose por las mejillas? Esta es una de las muchas entrañables viñetas gráficas que se incluyen en la serie, al más puro estilo manga. Estos originales vídeos están basados en el cómic impreso “Honda Soichiro Hon-Den,” publicado por Shogakukan Inc., y de momento están únicamente disponibles en inglés.

 

Para los curiosos y conocedores del idioma del país nipón, los vídeos en versión original en japonés también pueden encontrarse en Youtube. Cada capítulo dura entre diez y veinte minutos, y combina viñetas con la voz en off del narrador y de los diferentes personajes y fotos históricas de cada momento.

 

El primer episodio cuenta cómo Soichiro Honda tuvo que superar dos guerras, la guerra sino–japonesa (1937–1945) y la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), para poder fundar en 1946 el Honda Technical Research Institute, la pequeña empresa que se convertiría en la actual multinacional. Y también cómo todo comenzó con un motor de radio atado a una bicicleta.

 

Los capítulos siguientes se centran en momentos clave de la historia de la compañía, tanto los de éxito como los de fracaso, ya que, como el fundador de Honda no se cansó de repetir, “el éxito representa el 1% de tu trabajo, y es el resultado del otro 99%, que llamamos fracaso”.

 

El episodio más largo es el quinto, titulado «Veni, Vidi, Vici: We Hate to Lose» (Veni, Vidi, Vici: odiamos perder) que consta de veinte minutos dedicados a la apuesta de Honda por los automóviles y la Fórmula 1, dos aventuras que comenzaron a la par a principios de los años 60. El último volumen de la entrega es un epílogo, aunque en realidad representa los comienzos de la multinacional que hoy conocemos con su expansión a Estados Unidos, poco después de la retirada conjunta de los dos socios fundadores.

Honda establece nuevo récord de producción mundial en el primer semestre del año fiscal

Honda Motor Co., Ltd., dio a conocer el resumen de la producción de automóviles, resultados de ventas en el mercado japonés y exportaciones del primer semestre del año fiscal actual (abril 2018 – marzo 2019) y del mes de septiembre de 2018.

 

Primer semestre del actual Año Fiscal:

 

La producción en Japón en el primer semestre del actual año fiscal tuvo un incremento año contra año por tercer año consecutivo (desde el año fiscal que terminó el 31 de marzo de 2017).

 

La producción en regiones fuera de Japón en el primer semestre del actual año fiscal tuvo un incremento año contra año por séptimo año consecutivo (desde el año fiscal que terminó el 31 de marzo de 2013), estableciendo un récord máximo de producción para un primer semestre de año fiscal. Esto incluye la producción récord en Asia y China.

 

La producción mundial del primer semestre fiscal tuvo un incremento año contra año por séptimo año consecutivo (desde el año fiscal que terminó el 31 de marzo de 2013), estableciendo un nuevo récord de producción máxima para el primer semestre de un año fiscal.

 

Septiembre de 2018:

 

La producción en Japón en el mes de septiembre de 2018 tuvo un incremento año contra año por tercer mes consecutivo (desde julio de 2018).

La producción en regiones fuera de Japón tuvo un decremento año contra año por segundo mes consecutivo (desde agosto de 2018).

La producción mundial tuvo un decremento año contra año por segundo mes consecutivo (desde agosto de 2018).

 

Primer semestre del actual Año Fiscal:

 

Las ventas domésticas totales del mercado japonés para el primer semestre del actual año fiscaltuvieron un incremento año contra año por segundo año consecutivo (desde el año fiscal queterminó el 31 de marzo de 2018).

Los registros de nuevos vehículos para la primera mitad del actual año fiscal tuvieron un decremento año contra año por primera vez en dos años (desde el año fiscal que terminó el 31 de marzo de 2017).

Las ventas de mini-vehículos en el primer semestre del actual año fiscal tuvieron un incremento por segundo año consecutivo (desde el año fiscal que terminó el 31 de marzo de 2018).

 

Septiembre 2018:

 

Las ventas totales de automóviles en el mercado doméstico japonés en el mes de septiembre de 2018 tuvieron un decremento año contra año por primera vez en ocho meses (desde enero de 2018).

Las ventas de mini-vehículos tuvieron un decremento por primera vez en ocho meses (desde enero de 2018).

 

Registros de vehículos – excluyendo mini-vehículos:

 

El FREED fue el sexto auto más vendido de la industria entre los registros de nuevos vehículos para el mes de septiembre, con ventas de 8,090 unidades. El FIT fue el octavo más vendido con ventas de 7,310 unidades.

 

Mini-vehículos – menos de 660cc:

 

El N-BOX fue el más vendido de la industria en la categoría de mini-vehículos en el mes de septiembre de 2018, con ventas de 22,540 unidades. El N-WGN fue el octavo más vendido de la industria con ventas de 7,256 unidades.

 

Las exportaciones totales de Japón para el primer semestre del actual año fiscal tuvieron un incremento año contra año por primera vez en dos años (desde el año fiscal que terminó el 31 de marzo de 2017).

 

Las exportaciones totales de Japón en septiembre de 2018 tuvieron un incremento año contra año por noveno mes consecutivo (desde enero de 2018).

Honda desentraña el big data y lo explota para innovar

En la última década, Honda ha trabajado con múltiples empresas tecnológicas para explorar estrategias de recolección sistemática de opiniones de clientes.

 

Durante ese período también ha invertido en herramientas de análisis y aplicación en los departamentos de innovación de la compañía, ya que una de las muchas aplicaciones posibles de la recolección de datos masiva, o big data, es aumentar la calidad de los productos y los servicios.

 

Con más de 30 millones de clientes en todo el mundo, Honda no desaprovecha la oportunidad de aprender de ellos. El departamento de calidad de la compañía recoge sistemáticamente sus opiniones a través de su amplia red de proveedores, concesionarios y centros de servicio. Gracias a esto, la empresa puede comprender la visión de los clientes e identificar aspectos de mejora.

 

Recoger el ‘feedback’ de los clientes de una manera sistemática y automatizada es importante, pero aún más fundamental es tener herramientas para analizar de forma rápida y eficaz la información recogida, sacar conclusiones y compartirlas con el resto de la empresa para que el departamento afectado pueda tomar medidas. Este sistema permite a Honda mejorar la calidad de productos y servicios de forma continuada, antes de que se presente un problema de gran magnitud.

 

Un ejemplo surgido de las necesidades a las que se enfrentan las multinacionales en la era del ‘big data’ es la colaboración de Honda con IBM para desarrollar una solución cognitiva capaz de extraer y clasificar grandes cantidades de datos procedentes de clientes de la marca automovilística en todo el mundo. A través del software IBM Watson Explorer, Honda pudo escanear, recopilar y organizar miles de formularios de opinión, y descubrir así cuestiones que requerían atención. A lo largo del proceso, incluso se desarrolló un diccionario con palabras clave para que el sistema pudiera detectar de forma automática información relevante.

 

Gracias a esta colaboración, Honda pudo reducir significativamente el tiempo necesario para indexar, analizar y clasificar las conclusiones extraídas del ‘feedback’ que ofrecen sus clientes. Gracias a la tecnología, la compañía ahora es capaz de responder mucho más rápido a problemas de calidad que se detectan en estadios tempranos, así como reducir costos y mejorar su productividad.

Honda muestra su desempeño de seguridad en el Auto Show de Nueva York

El Salón Internacional del Automóvil de Nueva York atrae a más de 1 millón de consumidores cada año para ver los cientos de vehículos nuevos y brillantes. Pero, por primera vez en una exhibición de automóviles, Honda mostrará una HR-V que recientemente fue probada en un choque de seguridad por el Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras (IIHS). La visualización de la HR-V muestra lo que un vehículo soporta en un choque (y cómo se ve después), incluida la resistencia estructural y el despliegue de la bolsa de aire.

 

“El desempeño de seguridad es un factor importante en la decisión de compra de la mayoría de los consumidores de automóviles, independientemente del tamaño o el precio del vehículo, y queríamos mostrar qué tan bien se desempeñó nuestra Honda HR-V, en una de las pruebas de colisión más estrictas del mundo “, dijo Henio Arcangeli, Jr., vicepresidente senior de Ventas de Automóviles en American Honda Motor Co., Inc. y Gerente General de la División Honda.

 

“Al tener una HR-V estrellada en exhibición en el Auto Show de Nueva York, los asistentes podrán ver de primera mano cómo se desempeñó nuestra SUV en la prueba IIHS, con imágenes espectaculares y reales para mostrar nuestro compromiso con la seguridad para todos “.

 

El novedoso crossover subcompacto 2019 HR-V, equipado con la estructura Advanced Compatibility Engineering ™ (ACE ™) patentada por Honda, ha obtenido la calificación más alta disponible de “Bueno” en las seis pruebas de resistencia a choques IIHS. La estructura del cuerpo de ACE ™ absorbe las fuerzas violentas de un choque, reduciendo la posibilidad de lesiones a los ocupantes del vehículo. Todos los modelos 2019 HR-V alcanzan clasificaciones de “Bueno” para el frente de impacto pequeño del lado del conductor, frente de impacto pequeño del lado del pasajero, frente de superposición moderada, impacto lateral, resistencia del techo, reposacabezas y asientos.

 

Honda tiene siete vehículos modelo 2019 (Insight, Accord, HR-V, 2 CR-V, 2 Pilot, 2 Odyssey 2 y Ridgeline) que obtuvieron una calificación de TOP SAFETY PICK o TOP SAFETY PICK + de IIHS. Además, todos los vehículos Honda modelo 2019 que han sido probados en su totalidad por la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras (NHSTA, por sus siglas en inglés) han obtenido una calificación general de vehículos de 5 estrellas, con 11 modelos en total.

 

El Auto Show Internacional de Nueva York 2019 estará abierto al público del 19 al 28 de abril en el Centro de Convenciones Jacob K. Javits. Además de la prueba de seguridad del IIHS HR-V, Honda mostrará sus modelos más vendidos, como Civic, Accord y CR-V, además del nuevo Passport SUV.