Ford busca optimizar la búsqueda de estacionamiento

En ciudades como Londres y Frankfurt, se estima que un conductor pasa hasta 67 horas al año buscando lugares para estacionarse. En España, el cálculo en ciudades como Madrid o Barcelona, asciende a 75 horas al año. Pero el problema no se debe únicamente a la falta de espacio, sino también, a cómo detectarlos.

 

Por esta razón, Ford Europa y Vodafone están probando una nueva tecnología en vehículos que podría facilitar este proceso, llamada Parking Space Guidance, la cual muestra a los usuarios el número de espacios que ofrecen los estacionamientos cercanos y cómo llegar a ellos.

 

Parking Space Guidance, está siendo probado por Ford y Vodafone como parte del programa KoMoD (Kooperative Mobilität im digitalen Testfeldorf Düsseldorf) en Alemania, un proyecto para experimentar nuevas tecnologías de conducción automatizada y vehículos conectados. A medida que los automóviles de prueba atraviesan la ciudad, van recibiendo información sobre el estado de las carreteras y los lugares de estacionamiento a través de un sistema informático central, basado en su geolocalización junto con información de las señales de tráfico digitales dinámicas cercanas. Otras características que están siendo puestas a prueba por Ford y Vodafone como parte de KoMoD incluyen:

 

  • Sistema de asistencia de semáforos: muestra el tiempo restante de los semáforos rojos o verdes en el panel de instrumentos. El aviso previo de un semáforo en rojo puede reducir frenadas bruscas, lo que podría redundar en seguridad, ahorro de combustible y ventajas en el flujo de tráfico.

 

  • Sistema de información de túneles: proporciona información anticipada sobre el cierre de carriles, los límites de velocidad y los vehículos que circulan en túneles que se encuentran más adelante.

 

  • Vario Display: proporciona información actualizada al panel de instrumentos sobre los principales eventos que pueden afectar al tráfico local, como exposiciones, conciertos o partidos de fútbol.

 

  • Sistema de control de tráfico en la autopista: ayuda a mejorar el flujo global de tráfico mediante la adaptación de los límites de velocidad.

 

  • Transmisión inteligente de señales de tráfico: envía información sobre límites de velocidad y señales de peligro directamente a las pantallas del vehículo. La transmisión de la información mediante una conexión celular directamente desde el letrero o desde una unidad cercana a la carretera, garantiza que los conductores vean la información de seguridad importante.

 

  • Aviso de mal tiempo: comunica automáticamente las condiciones meteorológicas de un vehículo a otros cercanos; por ejemplo, si los limpiaparabrisas automatizados de un vehículo detectan lluvia, se comunican para avisar a los conductores cercanos a través de sus pantallas en caso de que deseen ajustar su velocidad o trayecto.

 

Anteriormente, las pruebas han demostrado cómo la tecnología puede avisar automáticamente a otros conductores de accidentes en la carretera, así como mostrarles la ubicación exacta de vehículos de emergencia cercanos y la mejor manera de apartarse de ellos.

 

Por ahora, la transmisión de información entre vehículos tiene por objeto permitir a los conductores tomar decisiones informadas sobre sus viajes. Sin embargo, las comunicaciones de vehículo a vehículo y de vehículo a infraestructura, como las de KoMoD, pueden desempeñar un papel importante en un futuro en el que los vehículos autónomos puedan responder automáticamente a ellas.

Ford Driving Skills For Life México genera una mejor cultura vial

Ford Driving Skills For Life México, el programa creado para generar conciencia en los jóvenes y desarrollar distintas habilidades de manejo seguro con pilotos profesionales, se llevó a cabo este 2019 en Hermosillo, Chihuahua y cerró en Monterrey.

 

Para esta edición de Ford Driving Skills For Life México, la compañía convocó a estudiantes de las principales universidades locales a sumarse a la campaña de conciencia vial ¡Utiliza tu talento para salvar vidas!, en la que se les invitó desarrollar un video que promueva la cultura de seguridad vial en su universidad y a través de redes sociales.

 

Como cierre de las actividades realizadas con las universidades participantes, Ford de México entregó distintivos especiales para reconocer su valiosa colaboración y preocupación por el futuro de los jóvenes. Los ganadores de la campaña dirigida a los universitarios tuvieron la oportunidad de convertirse en voceros para crear conciencia vial a través de su video mostrando de diferentes maneras, las habilidades y normas de seguridad que se requieren al volante.

 

Las actividades que realizaron los jóvenes fueron Share The Road, tecnología donde la empatía juega un papel esencial entre automovilistas y ciclistas. Complementando las actividades, los jóvenes también utilizaron al volante el llamado Hang-over Suit, traje que se compone de gafas, auriculares y pesas en las extremidades que simulan los efectos que se tienen bajo la influencia del alcohol o drogas. Al mismo tiempo, vivieron una experiencia de realidad virtual a través de Ford Reality Check, que coloca al estudiante en el papel de un conductor distraído que recoge a sus amigos para ir a una fiesta; las consecuencias fatales del juego, buscan crear conciencia en los universitarios.

 

Desde su presentación en México, hace cinco años, Ford Driving Skills For Life México 2019 ha logrado impactar a más de 20,891 estudiantes de diversas universidades públicas y privadas en localidades como: CDMX, Irapuato, Estado de México, Puebla, Querétaro, Monterrey, Guadalajara, León, Mérida, Chihuahua y Hermosillo.

*Lista de Universidades participantes en la entrega de reconocimientos:

 

  • UVM Hermosillo
  • Universidad Politécnica de Chihuahua
  • Universidad Unilíder
  • Universidad Tecmilenio Campus Hermosillo
  • Universidad Tecmilenio Campus Cumbres
  • Universidad Tecmilenio Campus San Nicolas
  • Universidad Tecmilenio Campus Chihuahua

 

  • Instituto Tecnológico de Chihuahua
  • Universidad Estatal de Sonora
  • Universidad de Sonora
  • Universidad Regional del Norte
  • Universidad Autónoma de Chihuahua
  • Universidad Autónoma de Nuevo León
  • Universidad de Hermosillo

Ford y el Gobierno de la Ciudad de México lanzan City:One Challenge para mejorar la movilidad

Ford y el Gobierno de la Ciudad de México se unen para lanzar City:One Challenge Ciudad de México, programa que invita a los residentes, empresas y grupos de la comunidad, a proponer soluciones para mejorar la movilidad de la Ciudad de México.

 

City:One Challenge Ciudad de México cree que para resolver los grandes retos de movilidad en la ciudad, es necesario entender las necesidades de sus habitantes. Además de los temas de movilidad que aborda este programa, también busca mejorar los centros de transporte, crear una mayor sensibilidad a las necesidades de las mujeres y niños, nuevas opciones para las personas que se transportan de fuera hacia el centro de la ciudad, así como problemas de seguridad relacionados con la Ciudad de México, entre otros temas.

 

“En Ford creemos que para resolver un problema de movilidad y transportación, debemos enfocarnos en una sola persona, es decir, una solución a la vez. Cuando nos enfocamos en lo individual, podemos empezar a resolver problemas más grandes que afectan a la ciudad entera creando soluciones para todos” comentó Jeff Jones, vicepresidente de Ford City Solutions. “Por esta razón es tan importante para todos participar en este programa, nuestra meta es comprender realmente las necesidades únicas de la Ciudad de México, incluyendo a los residentes de la ciudad, así como a grupos y empresas, de forma que se logre una verdadera mejora”.

 

A lo largo de los ocho meses de duración de City:One Challenge Ciudad de México, aquellos que habitan, trabajan y juegan en la Ciudad de México, serán invitados a compartir soluciones dinámicas de movilidad enfocadas en sus necesidades. Los aliados de City:One Challenge Ciudad de México, AT&T, Dell Technologies, Microsoft, MOBILITY ADO, Deloitte Consulting México y Uber, han sido parte crucial para realizar este programa, su conocimiento, asesoría y apoyo, asegurarán el éxito de este reto. Así mismo, los aliados son parte de los $100,000 dólares que se entregarán al ganador o ganadores del programa para implementar soluciones potenciales de movilidad a través de un programa piloto.

 

La Ciudad de México es la primera metrópoli fuera de los Estados Unidos de América donde Ford lanza City: One Challenge. Cada programa se adapta a las necesidades específicas de los residentes y de cada ciudad.

 

¿Cómo funciona y cómo participar?

 

Los residentes de la Ciudad de México que estén interesados en participar, pueden entrar a partir de hoy a http://bit.ly/CityOneMexicoCity para compartir sus experiencias de movilidad y registrarse para las sesiones de trabajo en grupo. Ford y sus aliados recopilarán las experiencias y el conocimiento de los participantes para ayudar a dar forma a los retos de movilidad. En este verano, residentes, empresas y emprendedores, podrán enviar sus ideas para mejorar la movilidad en la Ciudad de México.

 

En octubre, un comité integrado por Ford, el Gobierno de la Ciudad de México, aliados y grupos de la comunidad, seleccionarán a los finalistas para que asistan a la sesión de creación de prototipo, donde recibirán asesoría para perfeccionar sus ideas antes de la presentación de la propuesta final. Por último, $100,000 dólares serán otorgados para financiar aquellas soluciones potenciales a través de un programa piloto en colaboración con la Ciudad de México, Ford y sus aliados.

El carrito de supermercado inteligente, con tecnología de vehículos Ford.

Ford desarrolla un prototipo de “carrito de supermercado” con tecnología que garantiza detenerse automáticamente cuando detecta una posible colisión con personas u objetos.

 

Inspirada en la tecnología Asistente de Precolisión que la mayoría de los modelos Ford tiene, la compañía aplica los conocimientos técnicos a un prototipo de carrito inteligente.

 

Entre las cosas que más estresan a los padres, sin duda está la ida semanal al supermercado con los niños; ocupa el mismo lugar que la hora de la comida o acostarlos o los berrinches de los más pequeños y las sistemáticas visitas a la zona de los dulces que suponen todo un reto, pero pocos momentos pueden ser más preocupantes como ver a tus pequeños a toda carrera al volante de un carrito de supermercado.

 

Ford ha ideado un método para eliminar el estrés de ir a la compra, inspirándose en su nueva tecnología que ayuda a los conductores a evitar accidentes en carretera.

 

Disponible en la mayoría de los modelos de automóviles Ford, la tecnología de Asistente de Precolisión utiliza una cámara y un radar delanteros para detectar vehículos, peatones y ciclistas en la carretera que automáticamente acciona los frenos si el conductor no responde a los avisos.

 

El “carrito con freno automático” utiliza un sensor para lograr un resultado similar: escanea su zona frontal en busca de personas y objetos y activa automáticamente los frenos cuando se detecta una posible colisión.

Ford desarrolla el Mustang High Performance Package 2020

Fortaleciendo el rendimiento de Ford para 2020 y justo a tiempo para el 55 aniversario de su pony car, el nuevo paquete de alto rendimiento 2.3L para el Mustang EcoBoost® de nivel básico, crea el automóvil deportivo más potente de cuatro cilindros ofrecido por un fabricante de automóviles estadounidense. Este es el resultado de un exclusivo motor EcoBoostdesarrollado por Ford Performance y componentes de manejo actualizados del Mustang GT Performance Package.

 

“El motor de 2.3 litros Ford Performance Focus RS es una maravilla de altas revoluciones, y cualquiera que haya conducido este motor disfruta la rapidez con la que responde y entrega la potencia”, dijo Carl Widmann, ingeniero jefe de Mustang. “Cuando el equipo tuvo la oportunidad de probar este motor especialmente fabricado en un Mustang, concluimos que teníamos que hacer esto”.

 

Con remembranzas del Mustang modelo 1964, el automóvil comenzó como un proyecto fuera de los procesos normales con sólo cinco personas en el garaje Ford Performance. Tras un experimento con un cambio de motor Focus RS, el equipo de Mustang trabajó en menos de 10 meses para completar el proceso de diseño.

 

 

EcoBoost, el motor más potente en un Mustang

Para hacer realidad este proyecto, los miembros del equipo Mustang viajaron a Valencia, España, hogar del motor de 2.3 litros, para trabajar en una nueva variante de Mustang. Luego, con el motor diseñado por Ford Performance como punto de partida, ajustaron el EcoBoost para entregar de manera más amplia una potencia proyectada de 330 caballos de fuerza y ​​350 lb. -pie de torque.

 

El Mustang 2.3L High Performance Package 2020 está diseñado para funcionar de cero a 60 en cuatro segundos[1], con una velocidad máxima que aumenta a 155 mph, una ganancia de 10 mph sobre el paquete de rendimiento EcoBoost 2019 y 34 mph más rápido que el básico EcoBoost Mustang.

 

Con una entrega de 143 caballos de fuerza por litro, este Mustang incluye un sistema de escape de cuatro puntas completamente activo con un sonido afinado exclusivo. Además de su gran desempeño en la carretera, distribución casi equilibrada de peso 53/47 y suspensión totalmente independiente, Mustang cuenta con el chasis y aerodinámicas del Mustang GT.

 

Para una mayor precisión en la dirección, el equipo agregó una abrazadera de refuerzo de aleación para reforzar el chasis en la parte delantera. Para mejorar la potencia de frenado y la resistencia a quedarse atrás, el paquete de alto rendimiento 2.3L agrega calibradores fijos de cuatro pistones más grandes con rotores delanteros de 13.9 pulgadas de Mustang GT. Cuenta con una barra estabilizadora de 32 milímetros en la parte delantera y una barra tubular de 21.7 milímetros en la parte trasera.

 

El nuevo ajuste de calibración de rendimiento se aplica a la dirección asistida controlada electrónicamente, el frenado antibloqueo, el control de estabilidad y los cinco modos de manejo seleccionables por el conductor. Para mejorar las curvas, se incluye un eje trasero de deslizamiento limitado de 3.55:1, además de llantas de aluminio mecanizado de cara 19 por nueve pulgadas y neumáticos 255/40R.

 

Para una apariencia más poderosa, el paquete de alto rendimiento 2.3L incluye un gran divisor delantero negro y parrilla además de rampas de enfriamiento, complementos que también funcionan para reducir la elevación del frente y mejorar el enfriamiento de los frenos. Una parrilla con el emblema del Mustang, los espejos laterales de color gris magnético y el alerón trasero de filo alzado se suman a la apariencia de rendimiento, mientras que una exclusiva franja gris metálica cruza la cajuela.

 

Un panel de instrumentos y medidores de sobrealimentación turbo, además de una placa de tablero serializada resalta el interior.

 

 

Nuevo paquete de manejo EcoBoost

Con el aumento de agarre de aceleración lateral, el paquete EcoBoost Handling disponible, incluye frenos semimetálicos, amortiguadores MagneRide® especialmente calibrados y un eje trasero de deslizamiento limitado TORSEN® 3.55: 1. Mustang cuenta ahora con llantas más anchas de aluminio pintado Premium de 19 por 9.5 pulgadas con neumáticos de verano Pirelli P Zero™ Corsa4 265/40R que brindan tracción, mientras que una barra estabilizadora trasera sólida de 24 milímetros, superior a 21.7 milímetros, mejora el equilibrio de manejo.

 

El nuevo Paquete de Manejo EcoBoost está disponible exclusivamente en el Mustang EcoBoost Cupé Fastback 2020 con el paquete de alto rendimiento 2.3L con transmisión manual de 6 velocidades o transmisión automática de 10 velocidades.

 

Los cuatro nuevos colores Mustang para 2020 incluyen: Grabber Lime, Iconic Silver, Red Hot Metallic Tinted Clearcoat y Twister Orange. Las nuevas llantas de aluminio brillante de 17 pulgadas pintadas en plata ahora vienen de serie en el básico Mustang EcoBoost 2020.

 

El Ford Mustang 2020 con el paquete de alto rendimiento 2.3L llegará a los concesionarios en Estados Unidos este otoño.

 

La serie f de FORD superó el millón de camionetas vendidas en el 2018

Necesitaríamos alrededor de ocho horas en un avión comercial que vuele a más de 800km/h para recorrer la fila que formarían todas las camionetas de la serie F de Ford vendidas a nivel mundial en 2018.

 

En total se comercializaron 1.075 millones de unidades, con un promedio de una camioneta vendida cada 29.3 segundos. Si estos productos se alinearan, superarían la distancia existente entre Alaska y México.

 

Estos resultados contribuyen a que la serie F de Ford cumpla 42 años siendo la camioneta más vendida de Estados Unidos y que aumente a 37 años su poderío como el vehículo más comercializado de Estados Unidos.

 

“Desde Ranger hasta Transit, nos sentimos orgullosos y honrados de ayudar a nuestros clientes de camionetas y vehículos comerciales a realizar su trabajo en todo el planeta”, dijo Jim Farley, vicepresidente ejecutivo y presidente de Mercados Globales de Ford. “Siendo nuestro gigante, la serie F, quien lidera el mundo en ventas, capacidad y tecnología inteligente, estableciendo además los parámetros que otros siguen”.

 

Por supuesto, el éxito rotundo de la serie F de Ford Motor Company, no sería posible sin los equipos que trabajan arduamente en las plantas de Kentucky, Kansas, Ohio y Dearborn, junto con los del Centro de Desarrollo de Productos de Ford. Estas plantas abastecen a distintos mercados del mundo.

 

A nivel local, los clientes en México mantienen en su preferencia la serie F, posicionando a la familia Super Duty como líder en camiones medianos por 36 años consecutivos. La familia Super Duty, comprende desde la versión F-250 XLT doble cabina, F-350 XL Chasis, F-350 XL Plus Chasis, F-450 XL Gasolina Chasis, F-450 XL Diésel Chasis, F-550 XL Gasolina Chasis y F-550 XL Diésel Chasis.

 

En México, Ford Lobo y Ford F-150 mantienen su liderazgo en el segmento de camiones ligeros. Las versiones disponibles para la familia F-150 van desde la versión XL Cabina Regular V6 4×2, XL Doble Cabina V6 4×2 y XL Doble Cabina V8 4×4. Las versiones para Ford Lobo, van desde la versión XLT Doble Cabina 4×2 V8, Lariat Doble Cabina 4X4 V6 hasta la versión Platinum Doble Cabina 4X4 V6.

Ford y Lego suman el icónico Mustang GT

El Ford Mustang de Lego Creator Expert llegará al mercado el 1 de marzo.

 

Desarrollado a partir de una colaboración entre Ford y Lego Group, el nuevo modelo toma como punto referencia el Mustang fastback de 1967.

Compuesto por 1.470 piezas, este nostálgico deportivo viene completo con volante que actúa sobre la dirección, carrocería azul oscuro, franjas blancas de competición, toma de aire frontal, distintivo Mustang, emblemas GT y llantas de cinco radios con neumáticos.

 

Esto será posible gracias a una colección de complementos opcionales que conservan el reconocible logotipo del Mustang.

 

Este set réplica también permite a los propietarios guardar objetos en el maletero o levantar el capó para asombrarse ante el detallado motor V8 de 6.4 litros con batería y filtro de aire.

 

El eje trasero del coche se puede levantar para obtener un aspecto más duro, las puertas se pueden abrir y el techo se puede quitar para dar acceso al interior detallado con asientos clásicos, radio, volante que actúa sobre la dirección y cambio de marchas en la consola central.

La insignia de la parrilla del Mustang, los emblemas GT y una selección de placas de matrícula añaden los toques finales a este extraordinario modelo Lego Creator Expert.

 

El Lego Creator Expert: Ford Mustang está disponible en tiendas Lego y shop.lego.com/fordmustang a partir del 1 de marzo de 2019.

Ford Driving Skills For Life México, el programa vial para jóvenes

Ford convocó a estudiantes de distintas universidades a sumarse a la campaña de conciencia vial “¡Utiliza tu talento para salvar vidas!”, en la que se les invitó desarrollar un video que promueva la cultura de seguridad vial en su universidad y a través de redes sociales. “Ford Driving Skills For Life México” arranca hoy por primera vez en Hermosillo, para continuar en Chihuahua y cerrar en Monterrey.

 

En esta edición, FDSFL presenta Share the Road, la nueva tecnología donde la empatía juega un papel esencial entre automovilistas y ciclistas. Con el fin de evitar mayores accidentes, Ford desarrolló este programa basado en la realidad virtual, donde el automovilista se coloca en el lugar del ciclista y viceversa, con la intención de que, al estar en el lugar del otro, se genere empatía y respeto, para convivir en las calles.

 

Las actividades vivenciales en Ford Driving Skills For Life, dirigidas a universitarios, se llevan a cabo junto con pilotos profesionales, quienes enseñan técnicas tales como: manejo y control del automóvil, reconocimiento de peligros en el camino, así como las consecuencias fatales de manejar distraído o bajo la influencia del alcohol o drogas. Estos circuitos prácticos se complementan con tres módulos teóricos que son seguridad y tecnología en vehículos, manejo junto a vehículos pesados y manejo con distracciones.

 

Karem Rojas, coordinadora de responsabilidad social, explicó: “Adicionalmente a la experiencia que viven los jóvenes en los circuitos prácticos y teóricos del programa, en Ford Driving Skills for Life sabemos que la tecnología es una herramienta clave para llegar y concientizar a los jóvenes, por lo que cada año se aporta una nueva tecnología que vaya acorde a las circunstancias actuales. Por ejemplo, en Ford, sabemos que la distracción al manejar a causa de las Redes Sociales es un fenómeno actual, por lo que creamos el programa de realidad virtual “Ford Reality Check”.

 

 

 

 

 

 

Desde hace cinco años, Ford Driving Skills For Life 2019 logró impactar a más de 15,500 estudiantes de diversas universidades públicas y privadas en localidades como: CDMX, Irapuato, Estado de México, Puebla, Querétaro, Monterrey, Guadalajara, León, Mérida, Chihuahua y Hermosillo.

La cama inteligente que devuelve a tu pareja a su “carril” con tecnología de vehículos Ford

Estudios muestran que una de cada cuatro personas con pareja duermen mejor solos. Con el tiempo, la pérdida de sueño puede aumentar el riesgo de lesiones o accidentes en casa, en el trabajo y en la carretera.

 

Dormir en camas separadas, pese a ser un fenómeno tan popular en la actualidad debido a una tendencia reconocida como “divorcios de sueño”, sigue teniendo connotaciones poco atractivas, pero… ¿qué soluciones hay?

 

Una opción podría ser la “cama con mantenimiento de carriles” de Ford, la cual aplica los conocimientos técnicos de la tecnología de sus automóviles para garantizar que incluso el compañero de cama más egoísta permanezca “en su carril” durante toda la noche.

 

Disponible en la mayoría de los modelos Ford, el Asistente de Mantenimiento de Carril monitoriza las marcas de la carretera y apoya activamente al conductor para que devuelva con seguridad el vehículo al carril correcto, moviendo el volante en la dirección adecuada; sirve como complemento de otros sistemas basados en cámaras que ayudan a los conductores a evitar que se desvíen involuntariamente de su carril.

 

Esta tecnología ha inspirado la “cama con mantenimiento de carriles”, ya que utiliza sensores de presión para identificar cuando alguien se ha desviado de su lado de la cama y regresarlo suavemente a donde debería de estar con la ayuda de una cinta transportadora integrada.

 

“Cuando duermen juntos, muchas parejas tienen menos espacio que un niño pequeño en una cama individual”, asegura el doctor Neil Stanley, experto independiente en sueño y autor de Cómo dormir bien. “Los humanos somos más vulnerables cuando dormimos, así que estamos programados para despertar cuando algo o alguien nos toca inesperadamente. Si alguien invade su lado de la cama, este mecanismo de defensa se activa y se desvelará, a menudo mientras la otra persona sigue durmiendo profundamente. He visto cómo esto acababa con parejas”.

 

Esta novedosa cama forma parte de Ford Interventions, un área que utiliza soluciones del sector de automoción para intentar solucionar problemas del día a día o, en este caso, de las noches.

 

“El asistente de mantenimiento de carril de nuestros vehículos permite que la conducción sea más fácil y cómoda. Pensamos que aplicar el mismo principio a una cama, es una manera estupenda de que las personas identifiquen una tecnología de la que probablemente, no eran conscientes anteriormente”, afirmó Anthony Ireson, director de comunicaciones de marketing de Ford Europa.

Ford prueba un lenguaje basado en luces y colores que podría ayudar a comunicarse con los peatones en el futuro

 

Los gestos con las manos y la cabeza, así como señales tales como el pulgar hacia arriba, ayudan a asegurar que los conductores, los peatones y los ciclistas sepan lo que hacen los demás; pero, ¿cómo se comunicarán los vehículos autónomos que no llevan un conductor humano?

 

Ford ha estado probando un enfoque que utiliza luces para indicar lo que el vehículo está haciendo y lo que va a hacer. Esta investigación tiene como objetivo desarrollar una interfaz de comunicación que ayude a los vehículos autónomos a integrarse sin problemas con otros usuarios en la carretera.

 

Para garantizar que las pruebas fueran lo más realistas y naturales posibles, la empresa creó el “Human Car Seat” que instaló dentro de una Ford Transit Connect, diseñado para que pareciera un vehículo autónomo, con el conductor oculto en el asiento, los observadores respondieron ante las luces que la barra montada en el techo lanzaba en blanco, púrpura y turquesa para indicar cuando el vehículo estaba circulando, a punto de ponerse en marcha o de ceder el paso.

 

“Fundamentalmente, la gente necesita confiar en los vehículos autónomos y el desarrollo de un medio de comunicación visual universal es una clave para ello. Convertir a alguien en un ‘asiento de coche humano’ fue una de esas ideas. Nos paramos a pensar y vimos que esta era la manera más efectiva de averiguar lo que necesitábamos saber”, cuenta Thorsten Warwel, gerente de iluminación principal en Ford Europa.

 

Las últimas pruebas, que complementan la investigación realizada en Estados Unidos, se llevaron a cabo en colaboración con la Universidad Tecnológica de Chemnitz, en Alemania. Los investigadores ampliaron las pruebas para comprobar la eficacia de otros dos colores, además del blanco, probaron también la ubicación de las luces en el techo (en las pruebas de Estados Unidos se colocaron en la parte superior del parabrisas). Por último, realizaron indicaciones desde más lejos, utilizando las luces hasta 500 metros de distancia.

 

Las pruebas mostraron que el 60 por ciento de las 173 personas encuestadas después de encontrarse con la Transit Connect pensaban que se trataba de un vehículo autónomo. Junto con las reacciones observadas de otras mil 600 personas, el turquesa -más visible que el blanco y menos confundible con el rojo- resultó ser el color preferido. También hubo un alto nivel de aceptación y confianza en las señales, proporcionando una base a partir de la cual los investigadores pueden desarrollar y perfeccionar el lenguaje visual.

 

“El contacto visual es importante, pero nuestro estudio demostró que, en primer lugar, los peatones miran lo que hace un vehículo. El siguiente paso es ver cómo podemos asegurarnos de que las señales luminosas sean más claras e intuitivas para todos”, dijo el doctor Matthias Beggiato, del departamento de psicología de la universidad, con la que Ford trabajó en el proyecto “InMotion“, financiado con la ayuda de 1 millón de euros del Ministerio de Transportes e Infraestructuras Digitales de Alemania como parte del programa de investigación sobre Automatización y Conectividad en el Transporte por Carretera.

 


Los conductores de “Human Car Seat”, que recibieron formación para conducir de forma segura en todo momento, mantenían la vista en la carretera a través de un falso reposacabezas y accionaban una palanca especial para realizar indicaciones. Un asistente, oculto en la parte trasera, también supervisaba la carretera y se aseguraba de que el conductor dispusiera de agua.

 

En pruebas separadas realizadas por Ford junto con la empresa de iluminación y electrónica de automoción HELLA, los investigadores probaron otras ubicaciones para estas luces, como la parrilla y los faros, aunque no se concluyó en una ubicación preferente.

 

Con el objetivo de desarrollar un vehículo autónomo especialmente diseñado para su implantación en Norteamérica en 2021, Ford está trabajando para asegurar que la gente confíe en los vehículos autónomos. Para ello, resulta esencial la creación de un estándar de la industria para comunicar las maniobras de conducción. La compañía está colaborando con varias organizaciones del sector, incluyendo la Organización Internacional para la Estandarización y la Sociedad de Ingenieros de Automoción, y está buscando la participación de otras compañías automovilísticas y tecnológicas para que ayuden a crear ese estándar.

 

Ford, en colaboración con Argo AI, se convirtió recientemente en la primera compañía en probar vehículos autónomos en Washington D.C., a partir de pruebas ya en curso en Detroit, Pittsburgh y Miami. En China, la compañía forma parte del programa Apollo que ofrece Baidu, el principal operador de motores de búsqueda en China, con quien colabora para comenzar a probar coches de conducción autónoma en carreteras de Pekín y otras ciudades chinas a finales de este año.